Есть ли на марсе жизнь?

«Есть ли жизнь на Марсе, нет ли жизни на Марсе — науке неизвестно» — это не просто удачный афоризм из популярной кинокомедии «Карнавальная ночь», который широко вошел в наш разговорный язык и стал ходячей шуткой. Главное здесь в том, что эта фраза очень долгое время отражала наш действительный уровень знаний о существовании жизни на Красной планете. И вот только теперь, в последние годы, когда собраны и обработаны новейшие научные наблюдения, исследования, факты, все это позволяет сказать: «Жизнь на Марсе была!»

Красная планета. Снимок сделан во время последнего противостояния Марса, в марте 1997 года. Тысячи, миллионы лет многочисленные сильно разветвленные речные потоки на Марсе размывали толщи рыхлых красноцветных пород. По берегам пересохшего русла бывшей марсианской реки множество свежих метеоритных кратеров. ‹

Почему Марс красный?

Марс с незапамятных времен называют «Красной планетой». Яркий красный диск, висящий в ночном небе в годы Великих противостояний, когда эта планета максимально приближена к Земле, всегда вызывал у людей какое-то тревожное чувство. Не случайно еще вавилоняне, а потом древние греки и древние римляне ассоциировали планету Марс с богом войны Аресом или Марсом и верили в то, что время Великих противостояний бывает связано с наиболее жестокими войнами. Эта мрачная примета, как ни странно, иногда сбывается и в наше время: так, например, Великое противостояние Марса в 1940-1941 годах совпало с первыми годами Второй мировой войны.

Но почему Марс красный? Откуда этот цвет крови? Как ни странно, сходство окраски планеты и крови объясняется одной и той же причиной: обилием оксида железа. Оксиды железа окрашивают гемоглобин крови; оксиды трехвалентного железа, соединенные с песком и пылью, покрывают поверхность Марса. Советские и американские космические станции, совершавшие мягкую посадку в марсианских пустынях, передали на Землю цветные изображения каменистых равнин, засыпанных красным железистым песком. Хотя марсианская атмосфера очень разрежена (по плотности она соответствует атмосфере Земли на высоте 30 километров), пылевые бури здесь необычайно сильные. Иногда случается, что из-за пыли астрономы месяцами не могут увидеть поверхность этой планеты.

Американские станции передали сведения о химическом составе марсианского грунта и коренных горных пород: на Марсе преобладают глубинные темные породы — андезиты и базальты с высоким содержанием закиси железа (около 10 процентов), входящего в состав силикатов; эти породы перекрыты грунтом — продуктом выветривания глубинных пород. В грунте резко повышено содержание серы и оксидов железа — до 20 процентов. Это указывает на то, что красный марсианский грунт состоит из оксидов и гидроксидов железа с примесью железистых глин и сульфатов кальция и магния. На Земле грунты такого типа тоже встречаются довольно часто. Их называют красноцветными корами выветривания. Образуются они в условиях теплого климата, обилия воды и свободного кислорода атмосферы.

По всей вероятности, и на Марсе красноцветные коры выветривания возникали в сходных условиях. Марс красный потому, что его поверхность покрыта мощным слоем «ржавчины», разъедающей темные глубинные породы. Здесь можно лишь удивиться проницательности средневековых алхимиков, которые сделали астрономический знак Марса символом железа.

А вообще-то «ржавчина» — оксидная пленка на поверхности планеты — редчайшее явление в Солнечной системе. Она существует лишь на Земле и на Марсе. На остальных планетах и многочисленных крупных спутниках планет, даже на тех, на которых, как полагают, есть вода (в форме льда), глубинные породы практически миллиарды лет сохраняются неизмененными.

Красные пески Марса, развеиваемые ураганами, — это частицы коры выветривания глубинных пород. На Земле в наше время такую пыль проклинают водители на грунтовых дорогах Африки, Индии. А в прошлые эпохи, когда на нашей планете был оранжерейный климат, красноцветные коры, как лишайники, покрывали поверхность всех континентов. Поэтому красноцветные пески и глины встречаются в отложениях всех геологических эпох. Суммарная масса красноцветов Земли очень велика.

Красноцветные коры порождены жизнью

Красноцветные коры выветривания на Земле возникли очень давно, но только лишь после того, как в атмосфере появился свободный кислород. Подсчитано, что весь кислород земной атмосферы (1200 триллионов тонн) зеленые растения производят по геологическим меркам почти мгновенно — за 3700 лет! Но если земная растительность погибнет — свободный кислород очень быстро исчезнет: он снова соединится с органическим веществом, войдет в состав углекислоты, а также окислит железо в горных породах. В атмосфере Марса сейчас лишь 0,1 процента кислорода, но 95 процентов углекислого газа; остальное — азот и аргон. Для превращения Марса в «Красную планету» нынешнего количества кислорода в его атмосфере было бы явно недостаточно. Следовательно, «ржавчина» в таких больших количествах возникла там не сейчас, а много раньше.

Попробуем подсчитать, сколько свободного кислорода должно было быть изъято из атмосферы Марса для образования марсианских красноцветов? Поверхность Марса составляет 28 процентов от поверхности Земли. Для образования коры выветривания суммарной мощностью 1 километр из атмосферы Марса было изъято около 5000 триллионов тонн свободного кислорода. Это дает основание предполагать, что когда-то в атмосфере Марса свободного кислорода было не меньше, чем на Земле. Значит, была и жизнь!

Замерзшие реки Марса

Воды на Марсе было много. Об этом свидетельствуют полученные космическими аппаратами фотографии разветвленной речной сети и грандиозных речных долин, похожих на знаменитый каньон Колорадо в США. Замерзшие моря и озера Марса сейчас, вероятно, засыпаны красными песками. Похоже, что Марс пережил вместе с Землей эпохи Великих оледенений. На Земле последнее грандиозное оледенение завершилось всего 12-13 тысяч лет назад. И сейчас мы живем в эпоху глобального потепления. Фотографии Марса показывают, что там тоже происходит оттаивание многокилометрового слоя вечной мерзлоты. Об этом свидетельствуют гигантские оползни тающего красноцветного грунта по склонам речных долин. Поскольку климат Марса гораздо холоднее земного, то из эпохи последнего оледенения он выходит существенно позднее нас.

Итак, совместное воздействие воды и кислорода атмосферы да еще более теплый, чем ныне, климат могли привести к тому, что Марс покрылся таким мощным слоем «ржавчины», а теперь за многие сотни миллионов километров виден как «красный глаз». И еще одно условие: эта «ржавчина» могла возникнуть лишь в том случае, если на «Красной планете» когда-то была пышная растительность.

Есть ли какие-либо доказательства тому, что так оно и было? Американцы обнаружили во льдах Антарктиды метеорит, заброшенный каким-то страшным взрывом с поверхности Марса. В этом камне сохранилось что-то похожее на остатки примитивных бактерий. Их возраст — около трех миллиардов лет. Ледяной панцирь Антарктиды начал формироваться лишь 16 миллионов лет назад. Но ведь неизвестно, сколько времени крутился в Космосе обломок марсианской породы, прежде чем упал на Землю. Сильные взрывы на Марсе, по мнению многих специалистов, происходили не так уж давно — 30-35 миллионов лет назад.

История развития жизни на Земле показывает, что всего за 200 миллионов лет примитивные синезеленые водоросли докембрия превратились в могучие леса каменноугольного периода. Значит, и на Марсе времени для развития сложных форм жизни (от тех примитивных бактерий, что отпечатались на камне, до пышных непроходимых лесов) было более, чем достаточно.

Вот почему на вопрос: «Есть ли жизнь на Марсе?..» — мне думается, надо отвечать: «Жизнь на Марсе БЫЛА!» Сейчас она, видимо, практически отсутствует, потому что содержание кислорода в марсианской атмосфере ничтожно.

Что же могло погубить жизнь на этой планете? Вряд ли это произошло из-за Великих оледенений. История Земли достаточно убедительно показывает, что к оледенениям жизнь все-таки ухитряется приспособиться. Вероятнее всего, жизнь на «Красной планете» была уничтожена ударами гигантских астероидов. А свидетельствует об этих ударах красная магнитная окись железа, составляющая более половины железистых оксидов в красноцветах Марса.

Маггемит на Марсе и на Земле

Анализ красных песков Марса выявил удивительную их особенность: они магнитны! Красноцветы Земли, имеющие такой же химический состав, немагнитны. Эта резкая разница в физических свойствах объясняется тем, что в качестве «красителя» в земных красноцветах выступает оксид железа — минерал гематит (от греческого «гематос» — кровь) с примесью лимонита (гидроксид железа), а на Марсе основным красителем служит минерал маггемит. Это красная магнитная окись железа, имеющая структуру магнитного минерала магнетита.

Гематит и лимонит — широко распространенные на Земле руды железа, а маггемит среди земных горных пород встречается редко. Он образуется иногда при окислении магнетита. Маггемит — минерал неустойчивый, при нагревании выше 220оС он теряет свои магнитные свойства и превращается в гематит.

Современная промышленность в больших количествах производит синтетический маггемит — магнитную окись железа. Ее используют, например, как звуконоситель в магнитофонных лентах. Красновато-бурый цвет магнитофонных лент обусловлен примесью тончайшего порошка магнитной окиси железа, которую получают, прокаливая гидроксид железа (аналог минерала лимонита) до 800-1000оС. Такая магнитная окись железа стабильна и не теряет своих магнитных свойств при повторном прокаливании.

Маггемит считался на Земле минералом редким до тех пор, пока геологи не обнаружили, что территория Якутии буквально засыпана огромным количеством магнитной окиси железа. Это неожиданное открытие было сделано нашей геологической группой, когда при поисках алмазоносных кимберлитовых трубок выявилось множество «ложных аномалий». Они были весьма схожи с кимберлитовыми трубками, но отличались повышенной концентрацией магнитной окиси железа. Это был тяжелый красно-бурый песок, который после прокаливания оставался магнитным, подобно своему синтетическому аналогу. Я описал его как новую минеральную разновидность и назвал «стабильным маггемитом». Но возникало много вопросов: почему он отличается по свойствам от «обычного» маггемита, почему похож на синтетическую магнитную окись железа, почему его так много именно в Якутии, но нет среди многочисленных красноцветов древних отложений или в экваториальном поясе Земли?.. Не означает ли это, что какой-то могучий поток энергии прокалил когда-то поверхность северо-востока Сибири?

Ответ мне видится в сенсационной находке гигантского метеоритного кратера в бассейне сибирской реки Попигай. Диаметр Попигайского кратера — 130 км, а юго-восточнее есть еще и следы других «звездных ран», тоже немалых — диаметром в десятки километров. Эта страшная катастрофа произошла около 35 миллионов лет назад. Возможно, она определила границу двух геологических эпох — эоцена и олигоцена, на границе которых археологи находят следы резкого изменения типов жизни.

Энергия космического удара была поистине чудовищной. Диаметр астероида 8-10 км, масса — около трех триллионов тонн, скорость — 20-30 км/с. Он пробил атмосферу, как пуля лист бумаги. Энергия удара расплавила 4-5 тысяч кубических километров горных пород, смешав воедино базальты, граниты, осадочные породы. В радиусе нескольких тысяч километров погибло все живое, испарилась вода рек и озер, а поверхность Земли была прокалена космическим пламенем.

О том, что температура и давление в момент удара были чудовищными, свидетельствуют особые минералы, которые сейчас встречаются в горных породах Попигайского кратера. Они могли возникнуть лишь при «неземных» давлениях в сотни тысяч атмосфер. Это тяжелые модификации кремнезема — коэсит и стишовит, а также гексагональная модификация алмаза — лонсдейлит. Попигайский кратер — крупнейшее в мире месторождение алмазов, но только не кубических, как в кимберлитовых трубках, а гексагональных. К сожалению, качество этих кристаллов такое низкое, что их нельзя использовать даже в технике. И, наконец, еще один результат мощного прокаливания. Выходившие на поверхность красноцветные лимонитовые коры получили такой ожог, что гидроксиды железа превратились в красную магнитную окись железа — стабильный маггемит.

Находка в Якутии огромных количеств красной магнитной окиси железа — ключ к разгадке магнитности красноцветных кор на Марсе. Ведь на этой планете более сотни метеоритных кратеров, каждый из которых крупнее Попигайского, а более мелких — и не счесть.

Марсу «крепко досталось» от метеоритных бомбардировок. Причем многие кратеры — сравнительно молодые. Поскольку поверхность Марса почти вчетверо меньше земной, то ясно, что она подверглась мощному прокаливанию, космическому ожогу, при котором произошло омагничивание железистых кор выветривания. Содержание маггемита в грунте Марса — 5-8 процентов. Нынешняя разреженная атмосфера этой планеты тоже может быть объяснена астероидной атакой: газы при высоких температурах превращались в плазму и навсегда были выброшены в Космос. Кислород атмосферы Марса, похоже, реликтовый: это ничтожный остаток того кислорода, который породила уничтоженная астероидами жизнь.

Третий спутник Марса?

Почему астероиды так яростно атаковали «Красную планету»? Только ли потому, что она ближе других расположена к «поясу астероидов» — обломкам загадочной планеты Фаэтон, возможно, некогда существовавшей на этой орбите? Астрономы предполагают, что спутники Марса Фобос и Деймос когда-то были захвачены гравитационным полем планеты из пояса астероидов.

Фобос вращается вокруг Марса по кольцевой орбите на расстоянии всего лишь 5920 км от поверхности планеты. За марсианские сутки (24 часа 37 минут) он успевает трижды облететь планету. По некоторым расчетам, Фобос почти вплотную приблизился к так называемому «пределу Роша», то есть к тому критическому расстоянию, на котором гравитационные силы разрывают спутник на части. По форме Фобос похож на картофелину. Его длина — 27 км, ширина — 19 км. Развал и падение осколков такой гигантской «картофелины» вызовут страшные удары по Марсу и новое прокаливание его поверхности. Остатки атмосферы, конечно, будут сорваны и уйдут в космос в виде потока раскаленной плазмы.

Возникает мысль, что в прошлом Марс уже испытал нечто подобное. Вполне возможно, что у него был, по крайней мере, еще один спутник. Лучшее название для него было бы Танатос — Смерть. Танатос прошел через предел Роша, опередив гибнущий сейчас Фобос. Очень может быть, что именно эти обломки уничтожили на Марсе все живое. Они стерли с поверхности Марса растительную жизнь, уничтожили плотную кислородную атмосферу. При их падении произошло омагничивание красноцветной коры Марса.

Нескольких последующих миллионов лет оказалось достаточно для того, чтобы Марс превратился в безжизненную пустыню с замерзшими морями и реками, засыпанными красным магнитным песком. Подобные или меньшие катаклизмы — вовсе не чудо в мире планет. Разве кто-нибудь на Земле сейчас помнит, что на месте гигантской пустыни Сахары всего-навсего 6 тысяч лет назад текли многоводные реки, шумели леса и кипела жизнь?..

Литература

Портнов А. М., Коровушкин В. В., Якубовская Н. Ю. Стабильный маггемит в коре выветривания Якутии. Докл. АН СССР, т. 295, 1987.

Портнов А. М. Магнитные красноцветы — индикатор астероидной атаки. Известия ВУЗов. Серия геологическая. № 6, 1998.

Вероятность возникновения сложных организмов на Марсе достаточно высока. Не исключено, что марсиане – это не миф, не выдумка писателей-фантастов и голливудских кинематографистов, а реальность, о которой мир пока ничего не знает.

Существуют ли марсиане?

Безжизненная планета, полное отсутствие кислорода, бушующие ветры, пронизывающий холод и солнечная радиация – Марс не всегда был такой. Когда-то все было по-другому, и жизнь на планете расцветала. Но почему исследователи не могут найти ее сегодня? Есть гипотеза — Марс пережил страшную катастрофу. Резко изменился климат: значительно понизилась температура, атмосферное давление стало более разреженным.

Куда же делись обитатели Марса? Если верхнюю часть планеты ученые могут исследовать, то ее глубины для них остаются тайной. А именно там могут проживать марсиане. Солнце и радиация не позволили им остаться на поверхности.

Но их следы продолжают находить на «Красной планете». Один из снимков, переданный роботом NASA на землю, похож на окаменелый череп инопланетного существа. Форма объекта – круглая, выделяется лобная часть головы, отчетливо видны глазницы.

Черепа на поверхности Марса фото

Свидетельства о том, что марсиане существуют можно найти и на Земле. В мире много удивительных людей с экстраординарными способностями. Они верят в существование жизни на далекой «Красной планете».

Дети индиго, которые сильно отличаются от обыкновенных мальчиков и девочек: их выделяет неординарное поведение, физическое состояние и интеллект. Возможно, они пришельцы с Марса? Известен случай, когда такой ребенок считает своей родиной «Красную планету». Его рассказы про другой, неведомый нам, мир завораживают. Он подтверждает страшную катастрофу, в результате которой исчезла атмосфера и произошли необратимые последствия на планете. Оставшиеся в живых марсиане переселились в подземные города. Обитатели Марса, по мнению уникального ребенка, огромные – ростом более 7 метров. Их разум выше человеческого, способности – феноменальные.

В последние годы поступает информация о том, что человек уже осваивает марсианские просторы и даже построил там свои колонии. Только этот факт правительствами ведущих стран держится в строгом секрете. Участники экспедиции вынуждены контактировать с обитателями Марса, и защищают территории человеческой колонии от местного населения.

Как мы представляли марсиан

Планета Марс всегда волновала людей и будоражила их воображение. Свои фантазии человек воплощал в романах и кинофильмах, задаваясь главным вопросом – если пришельцы с Марса существуют, то, как они выглядят?

Многие писатели и сценаристы, видимо не столь миролюбивые к инопланетным цивилизациям, изображали марсиан «этакими» злыми и бесформенными существами. Например, у великого писателя Герберта Уэллса в фантастическом романе «Война миров» они выглядят настоящими «монстрами». Вот как изображены существа на Марсе создателями одноименного фильма, вышедшего на экраны в 2005 году. Вид у марсианина отталкивающий: тело располагается на 3-х опорных конечностях. Каждая из них, при передвижении, опирается на 3 пальца, расширяющиеся на концах. В середине небольшого по размерам туловища причудливой формы, совмещенного с головой, свисают две дополнительные маленькие лапки. Голова расширяется по бокам и имеет форму остроконечного капюшона. Широкий нос, соединенный с близко посаженным ртом. Глаза крупные, напоминающие по форме кошачьи.

Но не все романисты и режиссеры фантастических картин изображали в своих творениях марсиан в виде чудовищ. Часто, марсиане выглядят по — другому.

Так, например, в приключенческом фантастическом боевике «Джон Картер» жители Марса представлены, по крайней мере, в виде человекоподобных существ – правда, неприятно зеленого цвета. Они худые, физически сильные и очень высокого роста. Две пары рук, на каждой из которых располагается по 4 пальца. Шея несколько вытянутая, волосяной покров на голове полностью отсутствует. Широкий нос и боковые наросты в виде бивней. Существа выглядят причудливо. Имеются некоторые сходства с людьми.

Несколько иное, более «человеческое», представление о существах с Марса в книге Рэя Брэдбери «Марсианские хроники». Местные жители красной планеты обладают уникальными способностями, несвойственные людям. Они похожи на хрупких, даже изящных, человекоподобных существ.

Есть и другие изображения жителей «Красной планеты». В фантастической картине «Миссия на Марс» марсианин представлен в виде человекоподобного субъекта, похожего на голографическую картинку: с тонкой, изящной и длинной шеей, миндалевидными прозрачно-синими глазами, приподнятыми в височной части головы, и треугольным лицом.

Напоминает древние, египетские изображения царицы Нефертити.

Человеческая фантазия в отношении облика марсиан безгранична. Но люди прекрасно понимают, что обитатели «Красной планеты» выглядят по-другому.

Как могут выглядеть марсиане

Низкая сила тяжести, холодный климат, атмосфера, преимущественно состоящая из углекислого газа, и солнечная радиация – все это не могло не наложить особый отпечаток на внешность современных жителей «Красной планеты». Если постоянно жить в сложных условиях, то организм живого существа от поколения к поколению начинает приспосабливаться – меняется его генетический код. Как же выглядят пришельцы с Марса сегодня? Виртуальные археологи ищут доказательства присутствия марсиан в прошлом и настоящем. Они тщательно изучили снимок, сделанный марсоходом «Любопытство». На нем видны очертания половины головы, высеченной на поверхности камня. Специалисты попытались ее восстановить. Марсианин на фото получился в следующем изображении: некрасивое по внешности существо, скорее всего пожилое. Черепная коробка растянута. Наверху вырисовывается конструкция странной формы. Ее функции неизвестны. Рот непонятной конфигурации.

Есть и другие снимки, на которых марсиане по очертаниям тела очень похожи на людей. Вот как выглядит местный житель «Красной планеты» на одной из них. Голова овальная, вытянутой формы. Глаза широко расставлены и располагаются практически на висках. Носа, в классическом понимании, нет. Существо имеет пару рук, схожих с человеческими. На объекте некий элемент одежды, напоминающий пальто с воротником. В руках предмет неизвестного происхождения.

Все эти изображения на снимках могут оказаться иллюзией или обыкновенной игрой светотени. Остается только догадываться, как действительно выглядят инопланетяне на Марсе. Главное, в другом: вероятность существования марсиан есть – пока достоверно не доказано обратное. Очевидно, что с развитием новейших технологий и освоением космоса, сведений о них станет гораздо больше.

Пригодилась информация? Плюсани в социалки!

  • Рэнди Крамер — Капитан Кей утверждает что прожил на Марсе 17 лет
  • Стоунхендж на Марсе — эксперт обнаружил загадочный каменный круг
  • Кнопки Марса — странные образования на каменных блоках

Есть ли жизнь на Марсе?

Фото Марса, полученное орбитальным аппаратом “Викинг 1” в 1970-х годах. Авторы и права: NASA / JPL / USGS.

По словам некоторых исследователей, поиски жизни на Марсе не должны фокусироваться исключительно на далёком прошлом.

Четыре миллиарда лет назад поверхность Марса была, по-видимому, вполне пригодной для обитания. Там были реки, озёра и даже глубокий океан. Действительно, некоторые астробиологи рассматривают древний Марс как ещё большую колыбель для жизни, чем Земля, и они подозревают, что жизнь на нашу планету, возможно, принесли марсианские скалы, которые были выброшены в космос мощным ударом.

Ситуация изменилась, когда Марс потерял своё глобальное магнитное поле. Заряжённые солнечные частицы могли с лёгкостью разрушить некогда густую марсианскую атмосферу. Около 3,7 миллиардов лет назад этот процесс превратил Марс в холодный, сухой мир, который мы знаем сегодня.

Но такой поворот событий не обязательно означает, что Марс сегодня – это мёртвая планета.

“Если на Марсе была жизнь 4 миллиарда лет назад, то она может существовать там и сегодня. На Марсе не было ничего такого, что могло бы уничтожить жизнь”, – сказал Майкл Финни.

Итак, если бы на Марсе была жизнь, то она могла бы приспосабливаться, возможно, она начала скрываться, но, вероятно, она всё ещё там.

Уходить в подполье?

Одним из наиболее перспективных укрытий является марсианское подполье. Хотя на поверхности Красной Планеты сегодня нет жидкой воды – возможно, кроме временных потоков на тёплых склонах, время от времени – в подземных водоносных горизонтах, вероятно, много влаги. Например, наблюдения орбитального спутника “Марс-экспресс” (ЕКА) показали, что под южным полюсом Красной Планеты может скрываться большое озеро.

Мы не видим явных доказательств существования жизни в марсианском воздухе, но учёные недавно обнаружили некоторые интригующие намёки. Например, марсоход Curiosity (НАСА) прошёл через две струи метана внутри кратера Гейла шириной 154 километра, который шестиколёсный робот исследует с момента своего прибытия в 2012 году. Марсоход также обнаружил, что концентрации метана в воздухе над кратером Гейла проходят сезонные циклы.

Учёные предполагают, что в далёком прошлом на Марсе существовали океаны. Авторы и права: Kevin Gill.

Более 90% метана в атмосфере Земли производится микробами и другими организмами, поэтому возможно, что газ является признаком современной марсианской жизни.

Однако, абиотические процессы могут также генерировать метан; реакция горячей воды с определёнными типами породы является одним из примеров. И даже если метан на Марсе является биогенным, существа, которые его создали, могут быть давно мертвы. Учёные не могут точно сказать, сколько времени газ находился в ловушке, прежде чем пробился на поверхность.

В поисках ДНК

Новый марсоход НАСА (Марс-2020), запуск которого планируется следующим летом, будет охотиться за признаками давно умершей жизни на Красной Планете. Так же будет и европейско-российский марсоход “ЭкзоМарс-2020”, миссия которого начнётся примерно в то же время.

Но некоторые исследователи стремятся расширить охоту на существующую марсианскую жизнь. Одним из них является молекулярный биолог Гари Рувкун, который работает в Гарвардской медицинской школе.

Рувкун является одним из трёх главных исследователей в проекте “Поиск внеземных геномов” (SETG), который разрабатывает инструмент для обнаружения прошлой или настоящей жизни на основе ДНК или РНК на Марсе и других мирах.

Дельта Кратера Jezero – это хорошо сохранившаяся древняя речная дельта на Марсе. Авторы и права: NASA / JPL-Caltech / MSSS / JHU-APL.

Он выступил на конференции с докладом о том, как установить инструмент SETG на будущих марсоходах и других роботизированных исследователях.

Часть его доклада сосредоточена на панспермии, идее о том, что жизнь широко распространилась по всей Солнечной системе и, возможно, по всей галактике естественными или искусственными путями. Если жизнь действительно пришла на Землю откуда-то ещё, есть большая вероятность того, что когда-то она процветала и на Марсе. Красная Планета могла быть источником, или она могла быть “посеяна”, как и Земля.

Рувкун рассматривает панспермию как очень вероятную. Он привёл в качестве подтверждающего доказательства очень раннее появление АТФ-синтазы, фермента, который синтезирует аденозинтрифосфат (АТФ) из аденозиндифосфата (АДФ) и неорганических фосфатов.

Равкун сказал, что АТФ-синтаза полностью восходит к основанию древа жизни на Земле, а это означает, что эта сложная молекула появилась около 4 миллиардов лет назад.

“Дело не только в том, что жизнь начала развиваться”, – сказал он. “Всё указывает на то, что она начала развиваться очень и очень быстро. Вот почему идея панспермии так привлекательна”.

Если панспермия действительно имела место, то любые формы жизни, которые мы находим на Марсе или где-либо ещё в нашей Солнечной системе, вероятно, будут связаны с нами. То есть такие организмы будут использовать ДНК или РНК в качестве своей генетической молекулы. Итак, мы должны пойти на охоту за этим материалом.

Марс не единственное место в нашей Солнечной системе, где сегодня может процветать инопланетная жизнь. На самом деле, большинство астробиологов занесли бы в этот список спутник Юпитера Европу, а также спутники Сатурна Энцелад и Титан.

Под ледяными корками Европы и Энцелада скрываются глубокие океаны солёной жидкой воды. Считается, что у Титана также есть свой океан, а на его поверхности находятся озёра и моря жидких углеводородов.

Эти снимки поверхности спутника Сатурна Титана были получены инфракрасным спектрометром, установленном на борту космического зонда “Кассини”. Авторы и права: NASA / JPL-Caltech / University of Nantes / University of Arizona.

Учёные утверждают, что даже адская Венера, показывающая своим примером, что будет с Землёй в случае сильного глобального потепления, может по-прежнему иметь некоторые пригодные для жизни области.

Как и Марс, у Венеры когда-то было много поверхностных вод, но безудержный парниковый эффект испарил их и разогрел планету до таких температур, что на её поверхности плавится даже свинец. Тем не менее, условия, наблюдаемые на высотах около 50 километров, кажутся, довольно мягкими.

Пенни Бостон, директор Института астробиологии НАСА в исследовательском центре Эймса в Калифорнии, считает, что шансы существования жизни на Венере сегодня невелики из-за “обезвоживания” планеты.

Несмотря на это, о возможном существовании облачной жизни на Венере “определённо стоит задуматься”, сказала Бостон.

На Марсе может быть жизнь. Но как ее искать?

Четыре миллиарда лет назад поверхность Марса, по всей видимости, была вполне себе пригодной для обитания. По ней текли реки и озера, был даже глубокий океан. Некоторые астробиологи рассматривают древний Марс как колыбель для жизни, еще более пригодную, чем Земля, и подозревают, что жизнь на нашей планете, возможно, появилась давным-давно на марсианских скалах и была выброшена в космос мощным ударом.

Все изменилось, когда Марс потерял свое глобальное магнитное поле. Заряженные частицы, исходящие от Солнца, получили возможность уносить марсианскую атмосферу и та постепенно истощилась. Этот процесс превратил Марс в холодный, сухой мир, который мы видим сегодня, еще 3,7 миллиарда лет назад. У Земли глобальное магнитное поле пока осталось, что объясняет пригодность нашей планеты для жизни.

Но такой поворот событий вовсе не означает, что Марс сегодня — мертвая планета.

«Если жизнь была на Марсе 4 миллиарда лет назад, жизнь есть на Марсе и сейчас. Ничего такого, что уничтожило бы жизнь, на Марсе не происходило», говорит Майкл Финни, соучредитель The Genome Partnership, некоммерческой организации, которая проводит конференции на тему достижений в биологии и технологиях генома.

«Если бы на Марсе была жизнь, она бы куда-нибудь ушла, возможно, спряталась бы, но, вероятно, все еще была бы там», говорит Финни.

Жизнь на Марсе в подполье

Одним из наиболее перспективных укрытий для жизни будет подземная часть Марса. Хотя на поверхности Красной планеты в наши дни нет жидкой воды — кроме, пожалуй, временных потоков на теплых склонах — в подземных водоносных горизонтах, скорее всего, много влаги. Наблюдения орбитального аппарата Mars Express в Европе показывают, что под южным полюсом Красной планеты может скрываться большое озеро.

Разношерстные жители Земли говорят о своем присутствии весьма очевидным способом; продвинутая инопланетная цивилизация, вероятно, могла бы довольно быстро понять о наличии жизни на нашей планете, просто просканировав нашу атмосферу.

Мы не видим таких явных следов в марсианском воздухе, но недавно ученые нашли кое-какие интересные вещи. Марсоход «Кьюриосити» NASA прошел через две струи метана в кратере Гейла шириной 154 километра. Этот кратер шестиколесный робот исследует с самого момента приземления в 2012 году. Миссия марсохода также определила, что концентрации метана в воздухе в кратере Гейла меняются в зависимости от сезона.

Больше 90% метана в атмосфере Земли производится микробами и другими организмами, поэтому вполне возможно, что этот газ говорит о современной марсианской жизни.

Но споры на эту тему еще ведутся. Метан также могут производить безжизненные процессы, например, реакция горячей воды с определенными породами. И даже если марсианский метан биологического происхождения, создавшие его существа могут быть давно мертвы. Ученые полагают, что метановые гейзеры на Красной планете пробились из-под земли и никто не знает, как долго газовый слой оставался заточенным внизу, прежде чем пробиться к поверхности.

В поисках марсианской ДНК

Марсоход NASA, который отправится на планету в 2020 году, следующим летом, будет искать признаки давно умершей жизни. Этим же займется и европейско-российский марсоход ExoMars, миссия которого начнется примерно в то же время.

Но некоторые ученые хотят расширить эту охоту и на жизнь, которая может существовать по сей день. Одним из них стал молекулярный биолог Гари Рувкун, который работает в Массачусетской больнице общего профиля и Гарвардской медицинской школе.

Рувкун — один из трех главных исследователей в проекте «Поиск внеземных геномов» (SETG), который разрабатывает инструмент для обнаружения прошлой или настоящей жизни на основе ДНК или РНК на Марсе и других инопланетных мирах.

Часть этой идеи базируется на панспермии, идее о том, что жизнь широко распространилась по всей Солнечной системе и, возможно, по всей галактике, естественным или искусственным путем. Если жизнь действительно пришла на Землю откуда-то еще, высока вероятность, что она когда-то процветала и на Марсе. Красная планета могла стать источников жизни, либо была «засеяна», как Земля.

Рувкун рассматривает панспермию как очень вероятную теорию. Основным аргументом в ее пользу он считает очень раннее появление АТФ-синтазы, фермента, который обеспечивает появление молекулы аденозинтрифосфата.

АТФ-синтаза, по словам Рувкуна, полностью восходит к основанию древа жизни на Земле, что значит, что эта сложная молекула появилась около 4 миллиардов лет назад.

«Дело не только в том, что жизнь вообще появилась. Дело в том, что она слишком быстро развилась. Вот почему идея панспермии так привлекательна».

Если панспермия верна, любые формы жизни, которые мы найдем на Марсе — или где-либо еще в нашей Солнечной системе — вероятно, будут связаны с нами. То есть, такие организмы будут использовать ДНК или РНК в качестве своей генетической молекулы. Значит, мы должны искать этот материал.

«Было бы глупо не поискать ДНК на Марсе», говорит Рувкун. «Это эксперимент, который стоит провести».

Не только Марс

Марс — не единственное место в нашей Солнечной системе, где сегодня могла бы процветать инопланетная жизнь. Большинство астробиологов поместило бы Красную планету в конец списка, поставив вперед луну Юпитера Европу и спутники Сатурна Энцелад и Титан.

Под ледяными щитами Европы и Энцелада прячутся глубокие океаны с соленой жидкой водой. На Титане тоже, как полагают, есть водный океан, а на поверхности этого спутника нашли озера и моря с жидкими углеводородами.

Даже раскаленная Венера могла бы располагать вполне обитаемыми пространствами.

Как и Марс, Венера когда-то была богата водой на поверхности, но неудержимый парниковый эффект все поджарил и оставил планету с температурами, при которых плавится свинец. Однако на высоте 50 километров над поверхностью Венеры вполне можно жить.

Как думаете, на какой планете найдут первую внеземную жизнь?

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *